रूस-यूक्रेन युद्ध शुरू होते ही श्रीलंका ‘आर्थिक पतन के कगार’ पर

श्रीलंका का संकट गहराता जा रहा है। तेजी से घटते विदेशी भंडार, पेट्रोल, डीजल, रसोई गैस, दूध पाउडर और यहां तक ​​कि दवाओं के लिए किलोमीटर लंबी कतारें, और नवीनतम हिट लेने के लिए पर्यटन क्षेत्र, यूक्रेन के रूसी आक्रमण के सौजन्य से।

श्रीलंका, जो अपने आधुनिक इतिहास में सबसे खराब आर्थिक संकट का सामना कर रहा है, ने हाल ही में पर्यटन क्षेत्र को बढ़ावा देने और कुछ आवश्यक विदेशी मुद्रा अर्जित करने के लिए विदेशी पर्यटकों पर से अधिकांश प्रतिबंध हटा दिए हैं।

लंका पर्यटन बोर्ड के अनुसार, वर्तमान में द्वीप राष्ट्र में आने वाले लगभग 25% विदेशी पर्यटक रूस और यूक्रेन से हैं। पश्चिम द्वारा रूसी अर्थव्यवस्था पर शिकंजा कसने के साथ, फंसे हुए रूसी पर्यटकों के पास पैसे खत्म हो गए हैं। उनके डेबिट और क्रेडिट कार्ड निष्क्रिय हो गए हैं, जिससे भारी कठिनाई हो रही है। चूंकि घर वापस जाने वाली सभी उड़ानें रद्द कर दी गई हैं, यूक्रेन के पर्यटक भी रूसियों के साथ फंसे हुए हैं।

श्रीलंका सरकार पहले ही बिगड़ते हालात को ध्यान में रखते हुए उनके वीजा को दो महीने और बढ़ा चुकी है। पर्यटन मंत्री प्रसन्ना रणतुंगा ने कहा कि श्रीलंका ने भारी आर्थिक संकट के बावजूद द्वीप पर फंसे हजारों रूसी और यूक्रेनी पर्यटकों की देखभाल करने का फैसला किया है।

कई लग्जरी होटल और रिसॉर्ट मालिक भी उनकी देखभाल के लिए आगे आए हैं। “पर्यटन पूरी तरह से तबाह हो गया है और हम कुछ पैसे कमाने की उम्मीद कर रहे थे। ये अमीर लोग अब युद्ध के कारण कंगाल हो गए हैं। अब हमें उनकी मदद करने के लिए मजबूर किया जा रहा है। यह एक विडंबना है, ”कोलंबो में एक होटल के मालिक ने कहा।

युद्ध ने यूरोप और अमेरिका के बाकी हिस्सों से पर्यटकों के आने पर ब्रेक लगा दिया है। अपने देशों में युद्ध के फैलने से चिंतित, पश्चिमी देशों ने संकट को बढ़ाते हुए बुकिंग रद्द कर दी है।

श्रीलंका रूस और यूक्रेन को चाय निर्यात करता है। पिछले दो हफ्तों में इसने भी बड़ी हिट ली है। श्रीलंकाई पर्यटन $ 5 बिलियन का उद्योग है, जिसमें लगभग 3 मिलियन लोग (पूरे द्वीप राष्ट्र की आबादी का लगभग 15%) कार्यरत हैं।

बैक-टू-बैक लॉकडाउन ने एक बार संपन्न अर्थव्यवस्था को बर्बाद कर दिया है। बैंकों के पास विदेशी भंडार समाप्त हो गया है और कोई भी बैंक साख पत्र (एलओसी) जारी नहीं कर रहा है, जिससे भारी आयात-आधारित अर्थव्यवस्था खतरे में पड़ गई है। सेंट्रल बैंक ऑफ श्रीलंका (सीबीएसएल) ने एलकेआर 200 प्रति अमेरिकी डॉलर पर विनिमय दर तय की है, लेकिन यह काला बाजार में एलकेआर 275 पर कारोबार कर रहा है।

“आधिकारिक विनिमय दर और काला बाजार दर के बीच भारी अंतर के कारण, अधिकांश विदेशी प्रेषण हवाला मार्गों के माध्यम से हो रहे हैं, जिससे देश में विदेशी भंडार और कम हो रहा है। कोई भी विदेशी लेनदेन के लिए बैंकों का उपयोग नहीं कर रहा है। स्थिति इतनी खराब है कि तिपहिया वाहन चालक भी हवाला एजेंट बन गए हैं। अगर यह स्थिति बनी रही, तो श्रीलंकाई रुपया जल्द ही बेकार हो जाएगा, ”दुबई के एक श्रीलंकाई व्यापारी ने नाम न छापने की शर्त पर कहा।

संकट में घिरी सरकार का कहना है कि सीबीएसएल के पास करीब 2.5 अरब डॉलर का फॉरेक्स है। लेकिन अनौपचारिक सूत्रों का दावा है कि यह $800 मिलियन से भी कम है। श्रीलंका को हर महीने तेल आयात करने के लिए 500 मिलियन डॉलर की जरूरत है। विदेशी मुद्रा की भारी कमी ने तेल, गैस और बिजली क्षेत्रों को भी प्रभावित किया है। इन आवश्यक वस्तुओं के भुगतान के लिए डॉलर नहीं होने से ईंधन पंप सूख रहे हैं। रसोई गैस की कमी ने देश को बुरी तरह प्रभावित किया है, जिससे ग्रामीणों और निम्न वर्ग को खाना पकाने के लिए जलाऊ लकड़ी का उपयोग करने के लिए मजबूर होना पड़ा है।

गर्मी का मौसम है और जलविद्युत बांधों का जलस्तर तेजी से घट रहा है जिससे बिजली बोर्ड को रोजाना 7-8 घंटे बिजली काटनी पड़ती है। बिजली संयंत्रों को कोयला और डीजल खरीदने के लिए पैसे नहीं होने के कारण, अप्रैल और मई के चरम गर्मी के महीनों में बिजली संकट और भी बदतर हो सकता है।

कई फार्मेसियों में जीवन रक्षक और आवश्यक दवाएं खत्म हो गई हैं क्योंकि आयातकों के पास उन्हें विदेशों से खरीदने के लिए डॉलर नहीं हैं। “स्थिति बहुत खराब है। फार्मेसियों में पेरासिटामोल की गोलियां नहीं हैं, ”कोलंबो के एक निवासी ने कहा।

भारत, निकटतम पड़ोसी, पहले ही संकट से निपटने के लिए $2.5 बिलियन से अधिक दे चुका है और पेट्रोलियम उत्पादों को भी भेज चुका है। चीन पहले ही अधिक मौद्रिक सहायता दे चुका है।

घबराई हुई सरकार राहत के लिए खाड़ी देशों के साथ सिलसिलेवार बातचीत कर रही है। श्रीलंका के राष्ट्रपति गोटाबाया राजपक्षे पहले ही अबू धाबी के क्राउन प्रिंस के साथ बातचीत कर चुके हैं और तत्काल मदद की मांग कर रहे हैं।

इस बीच, वित्त मंत्री बेसिल राजपक्षे ने अज्ञात कारणों से बेलआउट पर चर्चा करने के लिए नई दिल्ली की अपनी निर्धारित यात्रा को स्थगित कर दिया है।

लैटिन अमेरिका जैसी स्थिति पैदा करने वाले देश के आर्थिक मामलों के गलत संचालन के लिए आलोचना झेल रहे राष्ट्रपति गोटाबाया ने अपनी सरकार के खिलाफ बोलने के लिए अपने दो कैबिनेट मंत्रियों को बर्खास्त कर दिया है।

बर्खास्त मंत्रियों में से एक, उदय गम्मनपिला ने तुलसी राजपक्षे को “बदसूरत अमेरिकी” के रूप में वर्णित किया है। उन्होंने मांग की है कि देश जिस आर्थिक संकट से जूझ रहा है, उसकी पूरी जिम्मेदारी उन्हें लेनी चाहिए.

मीडिया को संबोधित करते हुए, उन्होंने कहा कि “एक अमेरिकी नागरिक” (तुलसी) देश के भाग्य का फैसला कर रहा था और कहा कि वह बताएगा कि किसने द्वीप को आर्थिक पतन के कगार पर धकेल दिया।

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