छोटे पर्दे पर भीम के रूप में धूम मचाने वाले एशियाई खेलों के डिस्कस थ्रो चैंपियन प्रवीण कुमार का निधन

नई दिल्ली: 1980 के दशक के उत्तरार्ध में जब चार बार के एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता और राष्ट्रमंडल खेलों के रजत पदक विजेता प्रवीण कुमार सोबती को बीआर चोपड़ा-महाकाव्य महाभारत में भीम के रूप में चुना गया था।

नई दिल्ली: 1980 के दशक के उत्तरार्ध में जब चार बार के एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता और राष्ट्रमंडल खेलों के रजत पदक विजेता प्रवीण कुमार सोबती को बीआर चोपड़ा-महाकाव्य महाभारत में भीम के रूप में चुना गया था। पूर्व भारतीय एथलेटिक्स कोच बहादुर सिंह ने बताया, ‘‘प्रवीन कहते थे कि हम उन्हें हर हफ्ते टीवी पर लंबे समय तक देखेंगे और बहुत उत्साहित लग रहे थे। 2020 में, जब तालाबंदी के दौरान दूरदर्शन द्वारा महाभारत को फिर से चलाया गया, तो हमने फिर से सभी एपीसोड देखे।’’

गुरुवार को 74 वर्षीय प्रवीण कुमार (Praveen Kumar) ने अपने दिल्ली स्थित घर में अंतिम सांस ली और उनके निधन का मतलब था कि भारत ने एक ट्रैक एंड फील्ड स्टार खो दिया, जिसने 1960 और 1970 के दशक में थ्रो बैक में एशिया पर राज किया।

6 सितंबर, 1947 को अमृतसर जिले के सरहली गांव में जन्मे कुमार का पहला खेल कबड्डी और अन्य ग्रामीण खेलों के रूप में शुरू किया। जबकि उनके पिता कुलवंत राय एक पुलिस निरीक्षक थे, कुमार ने स्कूल में अपने जूनियर दिनों में एक अच्छी तरह से निर्मित काया था और स्कूल के प्रिंसिपल हरबंस सिंह के आग्रह पर गांव के स्कूल में डिस्कस थ्रो और गोला फेंकना शुरू कर दिया था। 1965 में सीनियर नेशनल में कांस्य पदक जीतने से पहले कुमार 1963 में कलकत्ता में जूनियर नेशनल में हैमर थ्रो में राष्ट्रीय चौंपियन बने। उसी वर्ष, कुमार भारत-रूसी एथलेटिक्स मीट के दौरान हैमर थ्रो में एक नया राष्ट्रीय रिकॉर्ड बनाया।

पूर्व ट्रिपल जम्पर मोहिंदर सिंह गिल, दो बार एशियाई खेलों के पदक विजेता और दो बार सीडब्ल्यूजी पदक विजेता याद करते हुए बताते हैं, “मैं पहली बार प्रवीण से 1962 में शिमला में पंजाब स्कूल कैंप में मिला था। वह बहुत लंबा युवा था और जब हमारे एक कोच ने उससे उसकी ऊंचाई के बारे में पूछा, तो उसने उससे कहा, “मैं सबसे लंबे रस्साकशी से दो इंच लंबा हूं।’’

1965 से, कुमार लगातार 15 वर्षों तक डिस्कस थ्रो में राष्ट्रीय रिकॉर्ड धारक बने रहे और राष्ट्रीय स्तर पर छह बार डिस्कस थ्रो और हैमर थ्रो दोनों में राष्ट्रीय चौंपियन बने। 1966 में, कुमार राष्ट्रमंडल खेलों में पदक जीतने वाले दूसरे भारतीय एथलीट बन गए, जब उन्होंने किंग्स्टन, जमैका में राष्ट्रमंडल खेलों में रजत पदक जीता, जहां उन्होंने 60.12 मीटर की दूरी तक गोला फेंका।

तीन महीने बाद, कुमार 57.18 मीटर की दूरी के साथ गोला फेंक में कांस्य जीतने के अलावा 49.62 मीटर के थ्रो के साथ डिस्कस थ्रो में एशियाई खेलों के चौंपियन बन गए। अपने 1966 के बैंकाक एशियाई खेलों के स्वर्ण और 1970 के एशियाई खेलों के डिस्कस थ्रो में 52.38 मीटर की दूरी के साथ स्वर्ण पदक, कुमार 1968 के मैक्सिको ओलंपिक में 60.84 मीटर के थ्रो के साथ गोला फेंक में 20वें स्थान पर रहे।

1969 में, कुमार यूएसए बनाम सीसीसीपी बनाम सीडब्ल्यूजी टीम खेलों में प्रतिस्पर्धा करने के लिए यूएसए भी गए जहां वह लंबे समय के दोस्त और टीम के साथी मोहिंदर सिंह गिल के साथ रहे। गिल, जो 1968 में कैलिफोर्निया स्टेट यूनिवर्सिटी में अध्ययन करने और वहां प्रशिक्षण लेने के लिए यूएसए चले गए, ने भी कुमार को विश्वविद्यालय से छात्रवृत्ति प्राप्त की, लेकिन कुमार ने वहां अध्ययन करने से इनकार कर दिया और भारत लौट आए। कुमार के साथ गिल उन चार भारतीय एथलीटों में से एक थे जिन्होंने 1970 के एशियाई खेलों में स्वर्ण पदक जीता।

गिल ने बताया, “प्रवीन अपने समय के बड़े स्टार थे। एशियाई खेलों के चौम्पियन होने के कारण वे हमेशा अधिक जीतने के लिए उत्सुक रहते थे और खूब अभ्यास भी करते थे। 1969 में, जब वे राष्ट्रमंडल खेलों की टीम का हिस्सा थे और लॉस एंजिल्स का दौरा किया, तो मैंने उन्हें कैलिफोर्निया स्टेट यूनिवर्सिटी के अधिकारियों से मिलवाया और उन्हें छात्रवृत्ति भी मिली। वह उस समय बीएसएफ में काम करता था और विश्वविद्यालय के अधिकारियों ने उससे कहा कि वे उसे भी नौकरी दिला देंगे। लेकिन उसने यह कहते हुए मना कर दिया कि उसने भारत में एक लड़की से वादा किया है कि वह वापस आएगी और फिर उससे शादी करेगी।’’

कुमार 1974 के मनीला एशियाई खेलों के अलावा म्यूनिख ओलंपिक में भी भाग लिया, जहां वह भारतीय दल के ध्वजवाहक थे। पीठ की चोट के कारण वह मनीला में चक्का फेंक में 53.64 मीटर के थ्रो के साथ दूसरे स्थान पर रहे और उसके बाद उन्होंने 1975 में एशियाई चौंपियनशिप में स्वर्ण पदक जीता।

सिंह ने साझा किया, ‘‘हालांकि कुमार ने 1978 के एशियाई खेलों में भी भाग लिया और 1980 में अपने 15 साल लंबे करियर का अंत 1977 में स्कॉटलैंड में एक अंतर्राष्ट्रीय प्रतियोगिता में कांस्य पदक के साथ किया (उनका अंतिम अंतरराष्ट्रीय पदक होने के नाते), बहादुर सिंह को एक घटना विशेष रूप से याद है। 1977 में, भारतीय टीम एक अंतरराष्ट्रीय बैठक के लिए इंग्लैंड गई थी। महासंघ के अधिकारियों ने केवल हवाई यात्रा की व्यवस्था की और जब कुछ एथलीटों ने जाने से इनकार कर दिया, तो प्रवीण ने सभी को आश्वासन दिया कि वह भोजन और आवास का ध्यान रखेंगे। हम इंग्लैंड में जिस भी शहर में गए, उसके दोस्तों ने हमारी मेजबानी की और हमारे साथ वीआईपी की तरह व्यवहार किया गया।’’

गिल को भी कुमार की विशाल काया के बावजूद भोलेपन और मासूमियत की एक घटना याद है। गिल ने बताया, “एक बार हम एक इंटरनेशनल मीट के लिए मद्रास गए और एक फाइव स्टार होटल में रुके। प्रवीण ने सिंक में अपने पैर धोए और वह टूट गया। हमने जुर्माना अदा किया और अगले कुछ दिनों तक प्रवीण ने बाथ टब में इस डर से नहीं नहाया कि अगर वह टूट गया तो होटल को जुर्माना कौन देगा?’’

अपने एथलेटिक्स करियर के बाद, कुमार 1981 में अपनी पहली फिल्म रक्षा के साथ बॉलीवुड में अपना करियर शुरूआत की। हालांकि कुमार, जो अभिनेता अशोक कुमार को जानते थे, 50 से अधिक फिल्मों में अभिनय किया, लेकिन सेल्युलाइड पर उनकी सबसे यादगार पारी बीआर चोपड़ा की महाभारत में भीम के रूप में थी।

भूमिका के लिए अभिनेता गुफी पेंटल द्वारा कास्ट, प्रवीण टीवी देखने वाले लोगों का पसंदीदा बन जाएगा। “मैंने भीम की भूमिका के लिए पुनीत इस्सर को अंतिम रूप दिया था लेकिन वह दुर्याेधन की भूमिका निभाना चाहता था। पुनीत ने ही प्रवीण जी का नाम सुझाया था। सबसे पहले, उन्हें संवादों के साथ संघर्ष करना पड़ा और स्क्रीन टेस्ट के दौरान भारी पंजाबी लहजे में बात की। उन्होंने सुधार के लिए कई बार महाभारत को हिंदी में पढ़ा। वह अपने चुटकुलों से हमें भी हंसाते थे। मुकेश खन्ना के भीष्म के रूप में तीरों पर लेटे हुए दृश्यों के दौरान, प्रवीण कहते थे, “एह चिता कुकड़ उठा ही नहीं। कदों उठेगा (यह सफेद मुर्गा नहीं उठता। वह कब जागेगा?) खन्ना को हंसाते हुए, पेंटल याद करते हैं।

बीएसएफ से डिप्टी कमांडेंट के पद से सेवानिवृत्त हुए प्रवीण भी राजनीति में आए और आम आदमी पार्टी और बाद में बीजेपी में शामिल हो गए। अपनी पत्नी बीना देवी और बेटी निपुणिका से बचे, प्रवीण कई वर्षों से पीठ की समस्याओं से पीड़ित थे और चलने में कठिनाई का सामना कर रहे। गिल कहते हैं, ‘‘मैं उनसे आखिरी बार 2010 राष्ट्रमंडल खेलों में मिला था और हम उन दिनों के बारे में साझा करेंगे जब वह रात्रिभोज के बाद प्रतियोगिताओं के दौरान 40-50 चिकन विंग खा गए। वह खेल, भोजन के साथ-साथ अपने परिवार और दोस्तों से प्यार करता था और इस तरह हम उसे याद करते हैं।

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