ऑल इंग्लैंड चैंपियनशिप: सनसनीखेज लक्ष्य सेन ने ली ज़ी जिया को हराया

लक्ष्य सेन ने शनिवार को ऑल इंग्लैंड चैंपियनशिप के सेमीफाइनल में मलेशिया के ली ज़ी जिया को 21-13, 12-21, 21-19 से हराने के लिए अपनी शानदार फॉर्म जारी रखी।

20 वर्षीय अपने गुरु प्रकाश पादुकोण और मुख्य कोच पुलेला गोपीचंद के कारनामों का अनुकरण करने से सिर्फ एक कदम दूर हैं। प्रकाश, जिनकी अकादमी में लक्ष्य ने खेल की बारीकियां सीखीं और अभी भी प्रशिक्षण लिया, ने इसे 1980 में जीता था, जबकि गोपी ने इसे 2001 में जीता था।

“मैं फाइनल में पहुंचकर बहुत खुश हूं। लेकिन मुझे पता है कि यह अभी भी खत्म नहीं हुआ है,” लक्ष्य ने फाइनल में पहुंचने के बाद कहा।

एक दिन जब बर्मिंघम में भारतीय प्रशंसकों की संख्या मलेशियाई लोगों से अधिक थी, लक्ष्य ने होल्डर को पैक करने के लिए 12-16 से वापसी की, जो एक समय अपने खिताब की रक्षा के लिए निश्चित रूप से देखा था।

कोर्ट के कठिन पक्ष से खेलते हुए, लक्ष्य ने अपनी सीमा को पाया, जबकि ली ने 16 वां अंक 397 किलोमीटर प्रति घंटे की स्मैश के साथ मनाया।

लक्ष्य ने अगले तीन अंक एकत्र किए – एक रैली के साथ और अगले दो नेट पर। लक्ष्य ने फिर ली के साथ एक क्रूर क्रॉसकोर्ट स्मैश के साथ 18-18 से बराबरी की।

दबाव में, ली ने तराजू को झुकाने की कोशिश की, लेकिन इस महत्वपूर्ण मोड़ पर लक्ष्य का नेटप्ले इतना अच्छा था कि इससे उनके गुरु प्रकाश को गर्व होता।

20-19 में, लक्ष्य ने ली को एक अप्रत्याशित त्रुटि करने के लिए प्रेरित किया और जैसे ही मलेशियाई ने शटल को चौड़ा किया, लक्ष्य ने खुशी से अपना रैकेट फेंक दिया और अपनी मुट्ठी पंप करके जश्न मनाया।

अंपायर ने उन्हें प्रतिद्वंद्वी के साथ प्रथागत आदान-प्रदान के प्रति आगाह किया था। लेकिन अल्मोड़ा का यह युवा सुनने के मूड में नहीं था क्योंकि स्टेडियम और दुनिया भर में भारतीय प्रशंसक उनके अभूतपूर्व पराक्रम का जश्न मनाने में उनके साथ शामिल हुए।

ली ने कहा कि वह नेट पर प्लॉट हार गए। “आखिरी कुछ बिंदु नेटप्ले के बारे में थे। उन्होंने मुझे नेट पर आउट किया। मैं जानता हूं कि वह अच्छा खेलता है लेकिन आज वह बहुत अच्छा था।”

पहला गेम भी उतना ही अच्छा था, जिसे लक्ष्य ने बिना पसीना बहाए जीत लिया। लेकिन एक बार जब वह कोर्ट के दूसरी तरफ चले गए, तो उन्होंने गति खो दी और ली हावी हो गए। एक समय ली को 16-6 से आगे किया गया था लेकिन लक्ष्य आत्मसमर्पण करने के मूड में नहीं था। हालांकि वह हार गया, लेकिन वह सात और अंक जीतने में सफल रहा।

ली के 16-12 से आगे होने से पहले निर्णायक मुकाबला 10-11 तक दोनों के बीच करीबी मुकाबला था। इस स्तर पर, लक्ष्य ने वापस आने का एक रास्ता खोज लिया और एक घंटे, 16 मिनट की नर्व-ब्रेकिंग प्रतियोगिता को सील कर दिया, जिसमें 67-शॉट रैली भी शामिल थी।

लक्ष्य का सामना दुनिया के नंबर एक डेनमार्क के विक्टर एक्सेलसेन से होगा जिन्होंने रविवार को चीनी ताइपे के चाउ तिएन चेन को 21-13, 21-15 से हराया।

लक्ष्य पिछले शनिवार को जर्मन ओपन के सेमीफाइनल में एक्सेलसन पर अपनी जीत से अभी भी ताजा है।

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